torsdag 31 oktober 2019

Det stora spelet

Titel: Det Stora Spelet
Originalets titel: First Among Equals
Författare: Jeffrey Archer
Förlag: Bonniers (1986)
Antal sidor: 392

Det engelska parlamentet är den civiliserade fasaden bak vilken en hänsynslös maktkamp utspelas. Den står mellan tre äregiriga unga män, alla brinnande av lust att erövra den politiska makten. Till slut en dag, ska en av dem kallas till Buckingham Palace för att motta utnämningen till premiärminister. En dag, en av dem...
Sammanvägda med de äregiriga politikernas liv är deras kvinnor. Deras drömmar och männens ambitioner går inte alltid ihop. Ofta blir smärtsamma uppgörelser följden. Lojaliteten sätts på hårda prov...

Det är faktiskt tredje gången jag läser Det Stora Spelet. Jag tyckte att den passade bra just nu, med tanke på de dagliga rapporter vi får från det brittiska parlamentet nu.
Jeffrey Archer har stor kunskap om hur arbetet i parlamentet fungerar. Han var nämligen ledamot av underhuset 1969-74.
Boken är skriven 1984 och utspelar sig 1964-91. De senare åren är således fiktiva och läser man den idag märker man att den inte var profetisk. Händelserna i boken blev aldrig verklighet. Men det har ingen som helst betydelse för upplevelsen av boken. Det som är intressant är att följa hur tre män, alla invalda i underhuset 1964, har som sitt stora mål i livet att bli premiärminister. Åtminstone en av dem gör vad som helst för att nå dit. Ändamålet får helga medlen. För den som förundras över vad som händer i det politiska livet i Storbritannien idag är boken riktigt intressant och dessutom lättläst och underhållande.

Jeffrey Archer är en intressant person på många sätt. 1985-86 var han vice ordförande i det konservativa partiet. 1992 blev han ledamot av överhuset. 2001-03 satt han i fängelse. Bara en sån sak...

kaosutmaningen får denna bok svara mot punkt 34: Läs om en bok  som du har läst tidigare.

onsdag 30 oktober 2019

Omslagsonsdag vecka 44: Brandgul


Det är omslagsonsdag hos Boklysten. Temat är brandgul. (Ja, egentligen har Boklysten skrivit orange, men jag tycker om att slå ett slag för det gamla fina ordet brandgul, som dessutom är lättare att böja än orange.) Det fanns en hel del att välja på. Min favorit bland dagens omslag är  "Resan tillbaka". Här är mina brandgula omslag:










Dagens visdomsord 2019-10-30

Inte är jag ung och arg längre, men vad är det för fel på att vara medelålders och jävligt irriterad. (Ronny Eriksson)

tisdag 29 oktober 2019

Tisdagstrion: Spännande och otäckt

Bokbloggen Ugglan & Boken har en tisdagstrio, där det är ett nytt tema varje vecka, och vi uppmanas knåpa ihop vår egen trio. Denna vecka är temat spännande och otäckt.  Här följer min trio:


Boken Färjan av Mats Strandberg är självklar till det här temat.

Av baksidestexten framgår följande: "I kväll ska 1200 förväntansfulla passagerare åka på en finlandskryssning. Under 24 timmar ska de lämna vardagen bakom sig och släppa alla hämningar. Men det finns något ondskefullt ombord. Mitt i natten, ute på Östersjön, är det omöjligt att fly. Det finns inget sätt att kontakta land.
Vanliga människor tvingas bli hjältar, men denna natt kan också locka fram det värsta i dem - något som kan förändra världen för all framtid om färjan når hamnen i Finland.
Välkommen ombord på Baltic Charisma."

Det här är en otäck bok, inte tu tal om den saken. Och det får man väl räkna med när man ser blodet på väggarna på omslaget. Det är så långt från en feel good-roman man kan tänka sig. Det finns något ombord, och snart vet du inte vem du kan lita på. Är din bästa vän också en av "dem"?
Men när jag säger att boken är otäck, så är detta inte något negativt omdöme. Det överensstämmer med genren och författaren har Stephen King som förebild, vilket väl säger det mesta.
Boken är riktigt bra, och det tror jag beror på att det inte är förfärligt hela tiden. Redan Alfred Hitchcock visste att man måste växla mellan det lugna, vardagliga och det skräckfyllda, och detta lyckas Strandberg med. Att ondskan finns mitt i vardagen gör den mer skräckfylld. Och är du på en färja, kan du inte ta dig därifrån.
Jag är dock glad att det är en bok, för den kan man lägga ifrån sig emellanåt. Jag skulle inte vilja se filmen.


Det femte barnet av Doris Lessing är en fascinerande, men samtidigt skrämmande, bok. David och Harriet gifter sig och börjar skaffa barn. De bor i ett jättestort hus och släktingarna dyker upp i flera omgångar varje år. De är så lyckliga. Släkten tycker att de skaffar barn lite för snabbt, men de vill ju ha åtta-tio stycken. När de har fyra barn är lyckan på topp, men så föds det femte barnet...
Den märklige Ben med sitt särpräglade utseende är ondskan personifierad. Han hatar alla och alla hatar honom. Genom sin blotta existens krossar han familjelyckan.
Vem är Ben? Är han utvecklingsstörd? Är han ond? Tillhör han ett sedan länge utdött släkte som plötsligt dykt upp igen? Doris Lessing ger inte svaren. Men när jag är klar med boken, finns en känsla av obehag kvar. Trots det rekommenderar jag boken. Den är bra, men obehaglig. Kanske att den är otäck just därför att den inte handlar om bara ondska, utan faktiskt om en vanlig lycklig familj, som får en familjemedlem som inte är som andra.


Den tredje boken får bli Jan Guillous roman Ondskan. Boken ska vara delvis självbiografisk, men Guillou har kritiserats för att den alltför mycket avviker från verkligheten. Den saken kan jag inte bedöma.
Däremot är boken fängslande och samtidigt skrämmande i sina skildringar av vad "kamratfostran" kan innebära på en internatskola. I sina bästa former skulle kamratfostran kunna vara något mycket positivt, men här handlar det om utstuderad pennalism.
Huvudpersonen Erik blir misshandlad av sin far och utsatt för svår misshandel på internatskolan, även om han har förmågan att ge igen. Hans kamp är inte mot vare sig fadern eller det förtryckande skolsystemet. Det är en kamp mot Ondskan.
Inte utan skäl har denna bok karaktäriserats som en modern klassiker.

PS. Missa inte min utlottning av Marc Camerons spänningsroman Heder utan samvete.

måndag 28 oktober 2019

Authors and Characters - Charlotte

Lyrans Noblesser har en utmaning, som jag inte har lagt märke till tidigare. Den går ut på att hon väljer ett namn, så är uppgiften att berätta om en författare och en litterär figur med det namnet. Det är tillåtet att välja andra former av namnet. Den här veckan är namnet Charlotte, som jag omedelbart ändrar till Lotta.

Lotta Lotass är en författare som jag inte läst något av, men som jag väljer eftersom hon lämnade Svenska Akademien av ett helt annat skäl än de andra som avgick. Hon invaldes 2009, men lämnade det aktiva arbetet 2015 eftersom hon mött missnöjda reaktioner mot sitt ledamotskap och sina personliga egenskaper, samt att hon själv kände att hon saknade den sociala bildning som krävdes. (Jag utgår från att de missnöjda reaktionerna kom från andra ledamöter i akademien.) Hon beviljades utträde 2018. 2010 hade hon invalts som ledamot i Kungliga Vetenskaps- och Vitterhets-Samhället i Göteborg. Även detta sällskap lämnade hon 2018.

Den litterära figuren får bli Lotta på Bråkmakargatan. Hon finns med i fem böcker av Astrid Lindgren. Böckerna har även filmatiserats.

söndag 27 oktober 2019

En smakebit på söndag - Det stora spelet

Idag är det söndag. Utan att komma med några spoilers delar man på söndagen med sig av ett stycke från den bok man just håller på med att läsa. Spindeln i nätet denna vecka är bloggen Flukten fra virkeligheten. Boken jag läser heter Det Stora Spelet och är skriven av Jeffrey Archer. Det är tredje gången jag läser den här boken. Känns passande med tanke på allt som händer i det brittiska parlamentet just nu.

Det engelska parlamentet är den civiliserade fasaden bak vilken en hänsynslös maktkamp utspelas. Den står mellan tre äregiriga unga män, alla brinnande av lust att erövra den politiska makten. Till slut en dag, ska en av dem kallas till Buckingham Palace för att motta utnämningen till premiärminister. En dag, en av dem...
Sammanvägda med de äregiriga politikernas liv är deras kvinnor. Deras drömmar och männens ambitioner går inte alltid ihop. Ofta blir smärtsamma uppgörelser följden. Lojaliteten sätts på hårda prov...

Smakebiten är hämtad från sidan 198:

Det roade Raymond att iaktta kampen kring ledarskapet av torypartiet medan han fortsatte med sitt jobb. Raymond skulle ha hållit Thatcher för chanslös om Kate inte hade erinrat honom om att tories hade varit det första och enda parti som hade valt en judisk ledare: Benjamin Disraeli.
"Varför skulle de inte bli först med att välja en kvinna?" frågade hon. Han skulle ha fortsatt att spjärna emot, men den fördömda kvinnan hade så ofta visat sig ha rätt tidigare.

PS. Missa inte min utlottning av Marc Camerons spänningsroman Heder utan samvete.

lördag 26 oktober 2019

Veckans mening v. 43

Varje lördag presenterar jag en mening från boken jag läser. En mening som har fått mig att stanna upp. Den kan vara humoristisk, men den kan även vara allvarlig. En mening att lägga några sekunder på. Veckans mening kommer från Det stora spelet av Jeffrey Archer:

Om vi har några "vingskjutna änder" så låt oss ta reda på dem innan de seglar till marken.

Häng gärna på! Och länka gärna i kommentarsfältet.

torsdag 24 oktober 2019

Råttkungen

Titel: Råttkungen
Författare: Pascal Engman
Förlag: Bookmark Förlag (2019)
Antal sidor: 428

En ung kvinna hittas död i sin lägenhet i Täby, knivhuggen över tjugo gånger i bålen. Polisinspektör Vanessa Frank tar sig an utredningen med en gäckande känsla av att det är något avgörande som inte stämmer. I svallvågorna av feminismens framgångar breder ett digitalt nätverk av kvinnohatare ut sig. De kallas sig incels, får sin livsluft i internets mörkaste vrår och förenas i viljan att söka upprättelse från de kvinnor som aldrig mött deras blickar. När idé ska omvandlas till handling står många liv på spel.

Råttkungen av Pascal Engman behandlar några av de mörkaste sidorna hos människor. Avundsjukan, svartsjukan, känslan av utanförskap som skapar aggression.
En incel är en man som lever i ofrivilligt celibat. Det handlar om män som av olika skäl blir avvisade av kvinnorna. En del av männen blir till sist hatisk mot kvinnorna. Dessa "horor" som andra får ligga med.
När vi vanligen talar om människor som lever i utanförskap och som radikaliseras och tar till våld, så tänker vi väl oftast på islamister. Här är det kvinnohatare som delar sitt hat med likasinnade på nätet och som radikaliseras så att de inte tvekar att ta till vapen. Det är män som hatar allt som har med #metoo att göra.
Ska jag säga något negativt om boken så är det möjligen att det är så många olika personer som är med att det blir svårt att hålla isär alla. Vi följer personer, som inte verkar ha något med bokens röda tråd att göra.
Men Pascal Engman är en god författare, som steg för steg binder ihop de olika historierna, och mot slutet är boken riktigt spännande med en delvis oväntad upplösning.

Sammanfattningsvis är detta en riktigt bra spänningsroman, som ligger rätt i tiden. Det finns människor som lever i utanförskap utan att för den skull bo i några storstadsförorter eller vara muslimer. Och det finns människor bland dem som kan radikaliseras och ta till våld när den inneboende aggressionen kokar över.

(Om någon undrar vad en råttkung är, så är det något som kan uppstå i naturen när ett antal råttor fastnar i varandras svansar och blir till en enhet som består av flera individer.)

onsdag 23 oktober 2019

Utlottning av Heder utan samvete

Än en gång har jag fått dubbla ex av en splitterny bok. Den här gången av Marc Camerons spänningsroman Heder utan samvete. President Jack Ryan försöker bekämpa terrorister, bland annat med hjälp av sin son Jack Ryan Jr. Jag har fått förlagets (Bookmark Förlag) tillåtelse att lotta ut ett ex.

För att vara med i utlottningen ska du göra så här:
1. Berätta i en kommentar i detta inlägg att du vill vara med i utlottningen. (Obligatoriskt). Det ger dig 1 lott.
2. Tipsa om utlottningen på din blogg och lägg in länken till ditt blogginlägg i kommentaren. Det ger ytterligare 1 lott.
3. Tipsa om utlottningen på Facebook eller Instagram och berätta om detta i din kommentar här. Det ger ytterligare 1 lott.

Som mest kan du alltså ha 3 lotter.

Du har tid på dig till den 10 november kl. 23.59.

Omslagsonsdag vecka 43: Stjärnor


Det är omslagsonsdag hos Boklysten. Temat är stjärnor. Synd att varken "Blå stjärnan" av Jan Guillou eller "Davidsstjärnor" av Kristina Ohlsson har några stjärnor på omslagen. Ett par av böckerna är jag osäker på om det är snöflingor eller stjärnor som syns. Då har jag bestämt mig för stjärnor, så att det blir lite fler omslag att lägga upp. Min favorit bland dagens omslag är nog "I farans riktning". Här är mina stjärnomslag:






Dagens visdomsord 2019-10-23

Man behöver inte vara så himla perfekt. Man kan vara ganska så fantastisk ändå. (Okänd)

tisdag 22 oktober 2019

Tisdagstrion: På resande fot

Bokbloggen Ugglan & Boken har en tisdagstrio, där det är ett nytt tema varje vecka, och vi uppmanas knåpa ihop vår egen trio. Denna vecka är temat på resande fot. Jag har valt tre böcker där huvudpersonen befinner sig på resa, men på helt olika sätt. Dessutom tycker jag att böckerna matchar varandra färgmässigt :) Här följer min trio:


Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann av Jonas Jonasson är i mitt tycke en vansinnigt underhållande bok. Den handlar om Allan Karlsson, som på sin hundraårsdag rymmer från "hemmet". Därefter får man följa hans tokiga färd på rymmen, samtidigt som vi genom tillbakablickar får veta vad han har gjort under sin levnad. Och det är inte lite! Det är inte många världshändelser som skett under 1900-talet utan att Allan Karlsson har varit inblandad.

Detta var Jonas Jonassons debut, och den blev en otrolig succé. Den har sålts i ett stort antal länder och den har som bekant filmatiserats.


Ensam på Mars av Andy Weir. Efter en misslyckad rymdexpedition lämnas astronauten Mark Watney ensam kvar på Mars. Den övriga besättningen är övertygad om att han är död. Men Mark lever, strandsatt på en ogästvänlig planet.

En stor del av boken består av Mark Watneys logganteckningar, men ibland får vi även veta vad som händer på jorden och i det rymdskepp som de andra astronauterna färdas i på väg hemåt.

Att läsa över fyrahundra sidor, där det mesta handlar om logganteckningar låter mördande tråkigt, men det är det definitivt inte. Förvisso hänger jag inte alltid med när det handlar om de tekniska problem som Mark måste lösa, men det som räddar hela historien är den (svarta) humor som präglar hans kommentarer. För det är ju inte så lätt att klara sig på Mars, när man varken har mat eller vatten för den långa tid han måste tillbringa där. Och det är faktiskt spännande. När boken närmar sig slutet kan jag nästan inte läsa fort nog, för så spännande är det.

Delhis vackraste händer av Mikael Bergstrand är en bok som jag köpte på bokrean 2013, men av någon outgrundlig anledning kröp den in i bokhyllan och gömde sig. Först tre år senare tittade den fram igen.

När Göran Borg inte surfar på en blogg för fotbollsnördar tänker han på sin exfru Mia. Karriären har gått i stå, hårfästet klättrar målmedvetet uppåt och byxlinningen spänner över magen.Men så knackar det på dörren och in stiger Yogendra Singh Thakur, Yogi kallad. En indisk textilexportör i sina allra bästa och mest underbara år, om han får uttrycka det själv. Yogi tar med Göran på en yttre och inre resa till Indiens myllrande huvudstad New Delhi.

Det är en riktigt underhållande bok om en man som, trots att han inte alls ville åka till Indien till att börja med, börjar ett nytt liv. För i Indien finner han nämligen kärleken igen. Men det gör väl inte livet mindre komplicerat. Delhis vackraste händer var lättläst och jag satt mest och småmyste hela tiden.

måndag 21 oktober 2019

Ett bokpaket

Idag kom ett bokpaket från Bookmark Förlag. Det innehöll Marc Camerons spänningsroman Heder utan samvete. Ja, det står Tom Clancy överst på omslaget, men han är död. Marc Cameron har fortsatt Clancys serie om president Jack Ryan.

Detta är en tegelsten, så den får kanske vänta några veckor.

söndag 20 oktober 2019

En smakebit på söndag - Råttkungen

Idag är det söndag. Utan att komma med några spoilers delar man på söndagen med sig av ett stycke från den bok man just håller på med att läsa. Spindeln i nätet den här veckan är bloggen Betraktninger - tanker om bøker. Boken jag läser heter Råttkungen och är skriven av Pascal Engman.

En ung kvinna hittas död i sin lägenhet i Täby, knivhuggen över tjugo gånger i bålen. Polisinspektör Vanessa Frank tar sig an utredningen med en gäckande känsla av att det är något avgörande som inte stämmer. I svallvågorna av feminismens framgångar breder ett digitalt nätverk av kvinnohatare ut sig. De kallas sig incels, får sin livsluft i internets mörkaste vrår och förenas i viljan att söka upprättelse från de kvinnor som aldrig mött deras blickar. När idé ska omvandlas till handling står många liv på spel.

Smakbiten är hämtad från sidan 140:

Tom hörde henne prata men var upptagen med att fundera på hur många män som trängt in i henne. På det forum han ofta besökte hade han läst att genomsnittet för en tjugotvåårig kvinna i västvärlden var ungefär hundra sexuella partners. Henrietta var äldre. Skulle fylla tjugofem den åttonde maj. Tvåhundra män? Penisen började svälla i byxorna, skavde mot kalsongtyget.


lördag 19 oktober 2019

Veckans mening v. 42

Varje lördag presenterar jag en mening från boken jag läser. En mening som har fått mig att stanna upp. Den kan vara humoristisk, men den kan även vara allvarlig. En mening att lägga några sekunder på. Veckans mening kommer från Råttkungen av Pascal Engman:

Det luktar som om ett litet djur krupit in i armhålan på dig och dött.

Häng gärna på! Och länka gärna i kommentarsfältet.

fredag 18 oktober 2019

Göran Malmqvist död

Professor Göran Malmqvist har avlidit i en ålder av 95 år. Han var ledamot av Svenska Akademien sedan 1985, då han efterträdde litteraturforskaren Henry Olsson på stol nummer 5.

Han var språk- och litteraturforskare, sinolog, och översättare. Han har översatt många kinesiska texter till svenska, och även översatt dikter av Tomas Tranströmer till kinesiska.

onsdag 16 oktober 2019

Omslagsonsdag vecka 42: Barn


Det är omslagsonsdag hos Boklysten. Temat är barn. Det var ett lätt tema den här gången. Som vanligt är det så att jag kanske inte har alla böckerna i bokhyllan. Jag lägger alltid upp bilder på böcker jag läser, även om jag har lånat dem på biblioteket. Så jag har ett växande bildarkiv med böcker. Min favorit av dagens omslag är nog Och bergen svarade. Här är mina barnomslag: